我们如何知道银河系的形状?

我们认为我们的银河系形状像一个大风车。然而,我们从未将相机发送到银河系之外以获得“外部视野”。


我们不能到银河系之外去拍照。以接近光速移动的太空探测器需要数千年的时间才能离得足够远以拍摄离别快照。

但是我们可以通过向外观察太空——向数百亿个其他星系——来推断我们星系的形状。我们的宇宙只在几个基本模型中产生星系。最常见的是螺旋或盘状星系——我们相信我们的星系就是其中之一。然而,就像雪花一样,没有两个螺旋星系是完全相同的。因此,我们可能永远无法确切地知道银河系在其边界之外的样子。


我们的银河系可能是什么样子的一个很好的例子是邻近的仙女座星系。它被认为是银河系的天体双胞胎。仙女座中的任何文明现在都可能在 200 万光年的空间内凝视我们的方向。他们可能想知道他们的星系是否像我们的星系。