日本科学家设计出一种像鸟一样唱歌的老鼠

日本大阪大学的科学家们利用基因工程培育出了一只会像鸟儿一样唱歌的老鼠。你可以听到一个人的声音这里.

当我第一次听说老鼠像鸟儿一样唱歌时,今天早些时候,它让我想起了玛格丽特·阿特伍德 (Margaret Atwood) 的反乌托邦小说《羚羊与克拉克》。故事的背景是一个虚构的未来世界,其中包含无数转基因动物——通过基因工程技术将一个物种的遗传物质插入另一个物种时产生的动物。例如,在小说中,有“wolvogs”(它们看起来像狗,但具有狼的野性)和“rakunks”(臭鼬和浣熊的杂交,作为宠物饲养)。

首席研究员内村有国

但是会唱歌的老鼠并不是通过将鸟类基因与老鼠基因混合而产生的。相反,他们称之为“进化小鼠项目”的研究人员更类似于狗饲养员,他们在单个物种(小鼠)中积极选择某些特征(在这种情况下,像鸟一样的推特或唱歌)。日本研究人员表示,他们从易于错误复制 DNA 从而导致突变的转基因小鼠开始。据首席研究员内村有国介绍,研究小组对新生小鼠进行了一只一只检查。有一天,他们发现了一只“像鸟儿一样唱歌”的老鼠,他说。他说“会唱歌的老鼠”是偶然诞生的,但在科学的帮助下,这一特征将遗传给后代。

Arikuni Uchimura 告诉法新社 (AFP),研究人员希望他们的工作能够揭示人类语言的起源。

科学家们发现鸟类使用不同的声音元素,将它们像人类语言中的单词一样组合成块,然后将它们串成一串来唱“歌曲”,这符合某些语言规则。 “老鼠比鸟类更适合研究,因为它们是哺乳动物,在大脑结构和其他生物学方面更接近人类,”内村说。

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法新社还报道说,位于日本西部的大阪大学前沿生物科学研究生院现在有 100 多只会唱歌的老鼠需要进一步研究。

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