比邻星,离太阳最近的恒星

在 2 光年、4 光年和 6 光年处,太阳周围的环带有标记恒星的图表。

我们太阳在恒星中最近的邻居,包括比邻星。图片通过美国宇航局摄影杂志.

比邻星是一颗红矮星

肉眼看不到比邻星,但它是天空中最著名的恒星之一。那是因为它是半人马座阿尔法星恒星系统,三颗已知恒星的家园,也是离太阳最近的恒星系统。在半人马座阿尔法星的三颗恒星中,科学家认为比邻星距离我们的太阳最近,距离为 4.22光年离开。到目前为止,天文学家已经为比邻星发现了两颗行星。它也有大量的太阳耀斑,甚至可能是神秘无线电信号的来源。

通常,当星星离地球如此之近时,它们在我们的天空中显得很亮。考虑明星天狼星例如,在大犬座。天狼星是地球天空中最亮的恒星,距离我们只有 8.6 光年。那么为什么距离我们 4.22 光年的比邻星不更亮呢? Proxima 不是很亮,而是仅靠眼睛根本看不到。

原因是比邻星这么小。这就是所谓的红矮星星星,我们中最常见的星星之一银河星系。它只包含我们太阳质量的八分之一。微红的比邻星只有 3,100开尔文(5,100 华氏度或 2,800 摄氏度)与太阳的 5,778 K 形成鲜明对比。所以比邻星的亮度比我们的太阳低 500 倍。

从地球上看比邻星的位置

Proxima 位于半人马座半人马座,一个最好从地球南半球发现的星座。比邻星距离半人马座阿尔法星 A 和 B 近五分之一光年。 由于它距离两颗主星太远,一些科学家质疑它是否真的是恒星系统的一部分。下面的图表将让您了解比邻星相对于我们的太阳和其他恒星,以及相对于半人马座阿尔法星 A 和 B 的位置。所有这些附近的恒星——比邻星、半人马座阿尔法星 A 和 B,以及我们的太阳——一起运行在我们的中心附近银河星系。

以太阳为中心的扁平蓝色网格,并在其上方和下方标记星星。

查看大图. |距离太阳 12 光年以内的恒星。网格上的线相距 4 光年。比邻星是我们看到的单星半人马座阿尔法星的三重星系统的一部分。图表最初发表于 Guy Ottewell 的心爱天文伴侣.从 Ottewell 上阅读更多信息比邻星在哪里?

表示距太阳 2、4 和 6 光年的同心线,半人马座阿尔法星和比邻星在 4 到 6 光年之间。

Proxima Centauri 是半人马座阿尔法星系统三颗恒星中距离最近的一颗。图片来自 ESO/英国广播公司.



围绕比邻星运行的行星

2016年,欧洲南方天文台(ESO)宣布发现下一个,一颗绕比邻星运行的行星,距离大约 470 万英里(750 万公里),轨道周期约为 11.2 个地球日。它的估计质量至少是地球的 1.3 倍。

比邻 b 在宜居带它的明星。但 2017 年的一项研究表明,这颗系外行星没有类似地球的大气层.

2020 年 6 月,科学家们宣布他们已经发现了第二颗行星围绕恒星,比邻星 c。 Proxima 的第二颗行星比地球大得多,每 1,907 天绕其恒星运行一次。它的轨道距其恒星的距离约为地球距太阳轨道的 1.5 倍。

比邻星周围的任何行星都必须与红矮星爆发的大规模耀斑作斗争,这可能会也可能不会带来厄运。

Proxima Centauri:明亮的恒星,带有四道光线,周围散布着一些较小的恒星。

哈勃太空望远镜拍摄的距离太阳最近的恒星比邻星。阅读有关此图像的更多信息。图片来自 ESA / Hubble / NASA。

比邻星上破纪录的耀斑

天文学家说过2021 年 4 月,他们发现了来自比邻星的耀斑或辐射爆发,其强度是从太阳上看到的任何耀斑的 100 倍。他们说,这种耀斑是银河系中任何一颗孤星上看到的最猛烈的耀斑之一。比邻星上这样的耀斑可能会毁灭其行星上的生命。

天文学家R.O.帕克洛伊德亚利桑那州立大学的教授表示,终生判决可能会以任何方式进行。一方面,耀斑最终会摧毁行星的大气层。但另一方面,耀斑可以激发生命。

来自我们最近邻居的信号?

许多科学家致力于寻找外星智慧() 考虑著名的哇!信号成为最著名的外星无线电信号候选者。 1977 哇!信号只听到一次。它从未得到完全证实,直到今天仍然无法解释。但去年科学家们发现了一种新的可能信号,被一些人称为哇!信号 2020。它似乎来自我们最近的邻居 Proxima Centauri。

突破性聆听寻找外星智慧的项目将这一发现作为他们对比邻星研究的一部分。阅读更多关于这个神秘的信号,科学家们认为它是迄今为止 Breakthrough Listen 中“最令人兴奋的”信号。

Starfield 带有围绕 A 和 B 的圆圈以及指向距离 Proxima 的箭头。

半人马座阿尔法星 A 和 B 是一个双星系统,第三颗恒星比邻星——这里用箭头表示它相对于另外两颗的位置——可能会或可能不会受到引力束缚。比邻星是离地球最近的恒星。图片来自欧洲南方天文台。

底线:比邻星是距离我们太阳最近的恒星,距离我们 4.22 光年。它是至少 2 颗行星和大量太阳耀斑的家园。

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